2017年3月9日星期四

未普:中国军费增长的迷思


中国军费增长历来是“两会”的一个重要看点,今年也不例外。例外的是,2017年军费预算增长7%,是近十年来增长率最低的一年,且远远低于一些预测,这不仅造成国内许多军事专家和爱国网友的失望,也引起了海外专家的质疑。

在公布中国军费增长之前,《联合报》、《南华早报》和《环球时报》都刊发文章预测,2017年的军费增长将大幅回升到两位数。理由是:国内,军方正在进行大刀阔斧的军内改革,装备更新,技术升级,同时要在今年底完成裁军30万人,都亟需经费。国外,中国面临南中国海、朝鲜半岛等严峻挑战,一些周边国家今年也将加大国防预算。

在这样的国内外背景下,军费增长只有7%,难怪中国的军事专家们和爱国网友想不通。美国军费激增10%,周边国家如菲律宾和越南都大增18%到20%,为何中国军费只长这么点儿?还是《环球时报》转弯转的快。它说,这彰显出中国政府面对复杂国际形势的淡定。有网友立即反唇相讥,“要是负增长就更淡定了…”。不过德国之声的军事专家们也想不通,中国国防预算增长理应跟随美国步调,为何这次维持在较低水平?是不是在试探美国总统特朗普?

其实,中国军费增长历来充满迷思。

首先,中国军费到底增长多少?要搞清楚这个问题并非易事。目前至少有三个比较权威的机构对外披露中国军费增长的数据。一个是中国官方,一个是英国的简氏信息集团编撰的简氏防务 (IHS Jane’s Defence),第三个是瑞典斯德哥尔摩和平研究所(SIPRI),后两个机构编撰的各国军事和国防信息,大多为国际组织采用。

简氏防务和SIPRI都认为,中国官方的国防预算通常低估实际支出,低估幅度介于1/5-1/3之间,甚至更多。仅以2015年数字为例,中国官方提供的军费数字是1460亿美元(9540亿元),而SIPRI估计是2150亿美元,简氏防务估算是2380亿美元。后两者的估算相差不多,而它们与中国官方数字相比,则差43%-67%之多。

中国军费增长的第二个迷思,为何中西方的中国军费数字会如此不同?两个星期前,在慕尼黑安全会议上,代表中国出席会议的前外长傅莹是这样解释的,这是因为西方计算中国军费不是按照现行人民币对美元的汇率计算,而是按照购买力平价法进行换算的,所以换算结果虚高。至于一些傅莹说不清或者不想说请的原因,譬如有不少项目(如研发、养老金及核打击力量的维持等)不包括在军费内,她连提都不提。

第三个迷思,中国军费增长到底算不算高呢?要找出这个问题的答案,中西方就像在很多问题上鸡同鸭讲一样,完全没有共同语言。西方说很高,中国说不高,在慕尼黑安全会议上,伦敦国际战略研究所所长奇普曼(John Chipman)表示,亚洲国家军事发展快,军费庞大,其中中国军费最高,是日韩总和的1.8倍,是其他南海沿岸国总和的3.7倍。

而傅莹回答说,2015年、2016年中国军费支出预算为8890亿元、9543.54亿元,分别占GDP的1.29%、1.28%。这个比重低于全球平均水平,就中国经济发展水平来看,不存在军费占GDP比重过高的问题。她还举美国和日本为例,证明中国军费不高。她说,美国人均国防经费支出是中国的20多倍,日本人均国防经费支出是中国的3倍多。

第四个迷思,中国军队预算是不是不透明?西方的军事专家一直认为,中国方面刻意隐瞒军队的实际开支。SIPRI的专家韦泽曼(Siemon Wezeman)说,中国政府提交的国防预算中并没有包括所有的军事开支,譬如武警特种部队、军事技术研发、退伍军人工资补贴、军事基础设施建设和武器进口,因它们都被列在了其它预算项目。鉴于中国政府在经济增长率、就业率、汇率等数据上做手脚或刻意提供不实数据的前科举不胜举,他们在军队预算这样的攸关中国安全的敏感数据上,隐瞒一些东西,是完全有可能的。 

不过,提供不实的军费增长和不透明的军队预算,对中国政府来说,其实是一把双刃剑。你可能掩盖了一些不想让外界知道的东西,而无法得知真相的外界,自然认为你在遮掩自己的真实企图。这就是“中国威胁论”的基础。

文章来源:RFA 

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